Corinthians admite procura por ‘novo Balbuena’ no mercado sul-americano: ‘Estamos buscando’

    Em busca de um zagueiro para repor a perda de Pablo, com quem não conseguiu renovar contrato, o Corinthians está de olho no mercado sul-americano. A intenção do presidente Roberto de Andrade é fazer uma aposta acertada, a custo baixo, como foi a do paraguaio Balbuena em 2016.

    “É mais uma opção”, afirmou o mandatário ao FOX Sports, quando questionado sobre a possibilidade de encontrar um bom reforço para a defesa em um país vizinho. “Estamos buscando, sim. Assim como achamos o Balbuena, podemos ter a oportunidade de trazer outro jogador do mercado sul-americano”, acrescentou.

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    Balbuena chegou ao Corinthians em 2016 com a missão de substituir Gil, vendido ao Shandong Luneng, da China, e firmou-se como um dos líderes do elenco no ano seguinte. Já tem 102 jogos disputados e oito gols marcados pelo clube, colocando no currículo os títulos paulista e brasileiro de 2017, e passou a despertar a atenção do mercado europeu.

    Enquanto já trabalha para prorrogar o contrato de Balbuena, que tem vínculo até o final de 2018 e diz estar feliz no Corinthians, Roberto de Andrade estuda as alternativas para compor a zaga com o atleta vindo do Libertad. Marllon, que disputou o Campeonato Brasileiro pela Ponte Preta, era especulado como possível reforço, mas o ex-diretor de futebol Flávio Adauto (deixou o cargo para apoiar Paulo Garcia na eleição presidencial de 3 de fevereiro) negou ter entrado em contato com o atleta.

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    Por enquanto, o Corinthians só anunciou oficialmente a contratação do atacante Júnior Dutra, que estava no Avaí. O volante Renê Júnior, até então no Bahia, já tem acerto encaminhado com o clube paulista, mas ainda não assinou contrato.

    “Estamos buscando um zagueiro, que entendemos como necessidade, um lateral esquerdo, que precisamos por causa da saída do Arana (foi vendido para o Sevilla, da Espanha), um volante, que seria o Renê Júnior, com quem estamos conversando, e mais um atacante, principalmente que faça gol”, definiu Roberto de Andrade.

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